René COLLIN suspend toute exploitation hydroélectrique sur les cours d’eau non navigables

Le Ministre wallon de la Nature, René COLLIN, a pris la décision de suspendre temporairement toute exploitation hydroélectrique sur l’ensemble des cours d’eau non navigables, à l’exception des centrales implantées sur les grands barrages-réservoirs. Il évoque la nécessité de préserver la biodiversité et l’enjeu écologique collectif.  Cette décision s’ajoute à celles déjà prises et relatives à l’interdiction de circulation des kayaks et de pêche dans les eaux vives.

Les conditions météorologiques persistantes depuis plusieurs semaines ont provoqué une diminution spectaculaire du débit des cours d’eau wallons. On observe, partout dans les cours d’eau non navigables, des étiages particulièrement sévères. A un point tel, qu’ils sont caractérisés par des périodes de retour supérieures à 20 ans voire 50 ans !  Les débits de la majorité des cours d’eau sont ainsi inférieurs à ce qu’on a connu en 1976, comme l’illustre le tableau annexé qui a été présenté ce lundi à la Réunion du Centre de Crise régional. 

Plus concrètement, c’est le fonctionnement par éclusée qui est mis en cause. En effet, en raison de débits trop faibles, l’eau est retenue en amont du barrage, ce qui engendre une diminution du débit du cours d’eau en aval de ce dernier, voire une mise à sec. Lorsque l’eau est relâchée en vue de produire l’électricité (mise en route des turbines), on peut, dans certains cas, observer une mise à sec également de la partie amont du barrage. Les écosystèmes aquatiques sont de facto fragilisés par cette situation extrême, soit par les mises à sec répétées, soit à cause des variations engendrées par ce mode de fonctionnement. De surcroît, la circulation des poissons est directement altérée lorsque ces conditions extrêmes sont malheureusement rencontrées.

 

L’interdiction est en vigueur à partir de ce mercredi. Il faut, en outre, observer que dans la plupart des exploitations hydroélectriques, les gestionnaires avaient eux-mêmes cessé toute utilisation d’eau.

 

Contact : Anne-Sophie TIHON – anne-sophie.tihon@gov.wallonie.be – 0494/98.79.39